一同跟佛陀出家的兩兄弟,漸漸在修行上有了差異。

哥哥對行的方面很精進,弟弟卻喜愛專研經典解說。

 

經過幾年的夙夜匪懈,息心深究,他們都各自有其成就。

哥哥證得阿羅漢果,弟弟也深入三藏教典。

 

可是,弟弟常以為自己博學多聞,便自誇炫耀,雖然傳播名聲,

他哥哥卻很為他擔心,對弟弟的成就,感覺悲觀。

 

有一次他就勸他弟弟說道:「人身難得,佛世難值,正如佛陀常說的,

失人身如大地土,得人身如爪上泥。

而今你既得了人身,應當以修行為重,經典解說則在其次,千萬要慎重選擇啊!」

 

弟弟聽了,並不以為然,反駁道:

「你說的我認為不一定是對。我覺得我現在雖然對佛法的了解如大海中的一滴水,

尚未得其骨髓,所謂既登其堂,必入其室。待我精通三藏,

堪任人天師表的時候,然候再修也不遲。」

 

「可是,人生無常,生命不能長久,也許你的三藏未能學成,

無常就落在你的身上了,所以及早修行最為要緊。」

 

弟弟仍然固執他的本意,不肯接受哥哥的勸告。

不久,弟弟染上奇異的怪病,怎麼醫治都無效,

弟弟知道自己即將死亡,心中非常恐懼才覺悟的對他哥哥說道

「我過去愚癡迷盲,不聽你的教誨。現在臨命終時,

才知道要修行,但是卻已來不及了。」

他說著,涕淚交流,向其兄悔過,沒多久就辭世了。

 

哥哥念手足的情份,禪定觀他所投生的去向。

他看見弟弟投生在一個長者家中,當下他便有救度弟弟的心念。

 

那長者家,靠近寺院,為想救他的弟弟,

哥哥便數次到長者家探望,總想機會救度他的弟弟。

當轉世的弟弟長到3歲的時候,便替他皈依,教他念佛陀的聖號。

這小孩也很惹人喜愛,聰明乖巧,一學就會。

 

4歲時,有一天,他的乳母抱他往山上的寺院拜見他的師父的時候,

因為寺在高山上,石階曲折而崎嶇,一個不小心,

乳母失手就將小兒掉落在山下,頓時頭破血流,粉身碎骨而亡。

 

當這個4歲孩童臨命終的那一剎那,心中頓時生起惡念,

懷恨乳母的抱持不慎,以至遭遇此災禍。

也因為起了這一念瞋恨的心,命終之後,便墮入地獄。

 

其兄知道這件事之後,除憐憫其不幸之外,又再度禪定觀他的去處,

卻在定中觀到他的弟弟已墮入到地獄中,他不覺感慨:

「地獄的苦楚,多麼深重!地獄的罪業,多麼難度!

諸佛菩薩尚且不能奈何,何況是我?」

 

佛法難聞,人身難得,既得人生,又有幾載?

我們應該把握時機,努力修行。經典雖要緊,行更重要,

佛教是知行合一的,行與經典並重的。

 

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